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【失われた大陸】海の底にある大陸ジーランディアの大きさと形が明らかに

研究者たちは2017年、ニュージーランドとその周辺海域に、ジーランディアと呼ばれる8番目の大陸の存在を確認した。

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500万平方キロメートル以上の広さのジーランディアは、現在はその94%が水中にあるため、大陸の範囲をマッピングするのは難しかった。


しかし、研究者たちは、これまでにないほど詳細なジーランディアの地図を発表し、その形状とそれがどのように形成されたのかを明らかにした。


南太平洋の波の下、約1000メートルのところに、失われた8番目の大陸が眠っている。


研究者たちは、水没した陸地の塊を見つけてジーランディア(Zealandia)と名付け、2017年にはそれが大陸だったことを確認した。しかし、彼らは、現在までその正確な範囲を地図にすることができていなかった。


6月22日、ニュージーランドの研究機関、GNSサイエンスの研究者は、これまでにない詳しさで大陸の形状と大きさを地図にしたと発表した。彼らの地図はウェブサイトに掲載され、閲覧者は仮想的に大陸を探索することができる。


「この地図は、ニュージーランドと南西太平洋地域の地質の、正確で完全な最新の画像を提供するために作成した。以前のものよりもよくなっていると思う」と、この研究を率いたニック・モーティ
マー(Nick Mortimer)は声明で述べている。

モーティマーと彼の同僚は、ジーランディアを取り巻く海底の形状と深さをマッピングし、その構造やプレートのどこに位置しているかを明らかにした。また、この地図は、ジーランディアがどのように形成されたかについても新しい情報をもたらしている。


広さ500万平方キロメートルの海底大陸
ジーランディアの面積は約500万平方キロメートルで、大まかに言ってオーストラリア大陸の約半分のサイズだ。


しかし、海面から上にあるのは、そのわずか6%で、それはニュージーランドの北島と南島、ニューカレドニアの島々だ。残りは海中にあり、ジーランディアの調査を困難にしている。


沈んだ大陸を理解するために、モーティマーと彼のチームは、ジーランディアとその周辺の海底の地図を作成した。彼らが作成した海底地形図(下の画像)は、大陸の山や尾根が水面に向かっていかに高くそびえているかを示している。


また、海岸線、領海、海底の主な特徴も描かれている。この地図は、2030年までに地球のすべて海底を地図化するという世界的な取り組みの一環で作られた。


GNSの研究者たちが作成した2つ目の地図(下の画像)は、海底大陸を構成する地殻の種類、その地殻の年代、主要な断層を明らかにしている。大陸地殻(陸地を形成する古くて厚い地殻)は赤、オレンジ、黄、茶で表示されている。若い海洋地殻は青で示されている。赤い三角は火山の位置だ。


この地図はまた、ジーランディアがプレートのどこにあるのか、どのプレートが沈み込んで他のプレートの下に入っているのか、そしてその動きがどのくらいの速さで起こっているのかも明らかにしている。


現在のジーランディアの構造を研究することで、この大陸がそもそもどのように形成されたのかを知る手がかりが得られるだろう。


https://news.yahoo.co.jp/articles/5d820db6b9d057a28da46045f5d428fe6492ec4d?page=1

引用




これに対する日本人のコメント


・もともと大陸はパンゲアという一つの大陸だった。そこから分裂と移動を繰り返し分裂した後にプレートの動きによって海底下に沈んでしまった大陸もあるだろうね

・日本も昔は四国が陸続きで、沈んだところからナウマンゾウの化石が多く出てきていますね。


オーストラリア大陸には、モア等恐竜サイズの巨鳥が数種類発掘されている。大型哺乳類のいない大陸がもう一つあったということで、海底の大陸地下には恐竜とモアを繋ぐ種の化石が眠っているかもしれない。

・宇宙も観測できる時代になったとはいえ、地球にも人類が到達できない部分が色々残ってるから楽しみがある。

Googleマップ衛星写真と壁に貼ったプレート位置と動きのポスターをを眺めて過ごすことが趣味の1つなんですが、こういうのワクワクします。

・8500万年前ならこの大陸にも動物がたくさんいただろうし、この大陸の表面を発掘したら未知の恐竜の化石も見つかるかも

・宇宙も神秘的だけど、私は海の中の方が気になる。

・沖縄にも昔からダイバー仲間に有名な、海底遺跡があるのに、日本の学者、地交体は正式な調査もせずに無視したまま。

・調べれば調べるほどわかるが、古代はもっと海面が今より低い位置にあり、その低い大地にいくつか文明があった。

・大陸プレートと海洋プレート、または海洋プレートどうしが衝突した場合、比重の大きいプレートが比重の小さいプレートの下に沈み込み、深い海溝を形成する。

・こういう調査結果をみると、人間の一生は、本当に一瞬でちっぽけだと感じます。

・日本も瀬戸内海が陸だったと言う。そして千葉が島だった。フォッサマグナが深い溝で堆積物で埋まって西日本と東日本が繋がった。